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HAVE FUN!! in New York
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放送開始の1994年以来、今もアメリカでNo.1の人気を誇るコメディドラマといえば「Friends」!こちらに来てすぐ、再放送を見てすっかりハマッてしまい、今では多い日は、1日に3回も(!)見てしまうことがあります。New YorkのWest Villageに暮らす男女6人のたわいない物語なのですが、個性的で魅力的なキャラクターとテンポやノリのよさで、何回見ても飽きない面白さ。こちらに住んでいる方々はもちろん、最近は、日本でもファンの方が結構いるようなので、自称「Friends博士!?」の私が発見したロケ場所なども含め、番組のご紹介をしてみます。
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Introduction
FriendsCharacterFriends」に代表される、ある程度決まった登場人物が決まったシチュエーション(自宅、職場など)で繰り広げる連続のコメディドラマのことをSituation Comedy(略してsit-com)といいます。よくバックにドッという笑い声が入っているアメリカのドラマってよくありますよね?あれです。この手のドラマはとても人気があるのですが、中でも長期間(丸6年以上!)衰えない人気を誇る「Friends」は、ちょっと別格。スタートから変わらない主役の6人は息もぴったりで、プライベートも仲良しだそう。ギャラも同じだし、毎エピソードのセリフの分量もだいたい同じ!なのだそうです。では、それぞれのキャラクターについて、簡単に説明してみます。この6人の関係については、相関図の通り。また、それぞれ女性キャラクター男性キャラクター(俳優名)です。
Monica Geller (Courtney Cox Arquette)
先シーズンの最後にChandlerとめでたく結婚して幸せいっぱいの新婚さん。スリムな体型に似合わず、職業はシェフ。ただ、食べることが大好きなので、昔はものすごく太っていたという暗い過去もあったりします・・・性格的には、几帳面で勝ち気。
Rachel Green (Jennifer Aniston)
私生活でもブラピ夫人として幸せな生活を送っているというJenniferが演じているのは、ファッションが大好きで、すごく女の子らしい性格!の女性。高校時代から人気者で常にボーイフレンドがいるタイプなのですが、実は、鼻を整形手術していたりもします。最新シリーズではなんと妊娠!さて、父親は・・・?
Phoebe Buffay (Lisa Kudrow)
一卵性の双子で、霊感もあるちょっと不思議なキャラクター。超然としている性格は、常識はずれの行動も多々起こしますが、何をやってもにくめないのは彼女ならではの魅力。ベジタリアンで進化論を信じていないというのも自然派だから!?
FriendsChart
Ross Geller (David Schwimmer)
小学校を飛び級していて、博士号も持っている秀才なのに、なぜか結婚生活に縁がなく、今までに3回の離婚を経験している、ちょっと情けないタイプの男性。Monicaの兄なので、友人のChandlerの義兄にもなってしまいました。相変わらず、元・恋人のRachelに未練があるような感じがしなくもないのですが・・・彼のロマンスはいつ成就するのでしょう?
Chandler Bing (Matthew Perry)
彼もどちらかというと女性には苦労?したタイプでしたが、同棲生活を経て、無事、Monicaとゴールインしました。大学卒業後、Manhattanの一流企業にずっと勤めていて、貯金もあったりするアメリカ人男性には珍しい!?堅実なタイプ。
Joey Tribbiani (Mat LeBlanc)
Queens出身のイタリア系アメリカ人の売れない俳優。一時期、人気ソープオペラ「Days of Our Lives」に出演したものの、ちょっと勘違い?が災いして、下ろされてしまいました。その後はなかなかきっかけが掴めず、低迷中。でも、そのルックスと母性本能をくすぐる性格で、女性には異様にモテていて、常に相手には事欠きません。

Information
テレビ番組のサイクルは、通常、9月〜翌年5月になっており、「Friends」も1994年の秋から始まって、今年2001年の9月からは、8シーズン目を迎えました。1シーズンに放映される新しいエピソード数は、だいたい24前後で、昨シーズンまでで、170エピソードが放映されています。
EntertainmentWeekly今年のシーズン直前に発売されたEntertainment Weeklyの特別号には、その全エピソードのガイドが掲載されていて、ファンには垂涎モノ!の1冊でした。残念ながら、今から手に入るのかどうかはちょっとわからないのですが、とにかく、ゲストで出た有名人や、「今回の一言」みたいなことまで全て網羅してあって、永久保存版の充実度。雑誌が手に入らなかった方や日本の皆さんは、お気に入りリンクでもご紹介している、さっちんさんのHP「なんちゃってAMERICAN」で、かなり詳しく「Friends」について紹介されていて、リンクなどもありますので、ぜひ、チェックしてみてください。
それから、New York地区での「Friends」のテレビ放映(2001年11月現在)は以下の通りです。アメリカの違う地域にお住まいの方は、TV Guideで検索してみてください。また、日本では、WOWOW他、地上波チャンネルでも放映されているようです。詳細は、下記のオフィシャル・サイトでチェックしてみてください。DVD・ビデオも発売中。
OnAirSchedule
本 放 送 NBC 毎週木曜日 20:00〜20:30
原則として、毎週、連続した新しいエピソードが放映されます。
シーズン・プレミアやシーズン・フィナーレは、1時間枠になることも。
再放送@ WB11 月〜金曜日 19:00〜19:30、23:00〜23:30 日曜日 23:00〜23:30
平日は1日2回の放送。19:00〜と23:00〜のそれぞれは、前の日と続きのエピソード(除く日曜日)ですが、1シーズン分が終ると、全然違うシーズンのものが始まるので、かなり順番がメチャクチャ。私は最初、これが本放送だと信じて疑わず、楽しみにしていた続きがなかなか見られなかったり、いきなり前回と髪型やシチュエーションが変わってしまうのに悩んだりしました・・・
再放送A TBS 月〜金曜日 19:30〜20:00 土曜日 18:30〜19:00
2001年秋から始まった再放送。とりあえず、最初のシーズンから順に放映しているみたいです。

OfficialWebsites
Friends Official Site (English)
http://www2.warnerbros.com/web/friendstv/index.jsp
製作しているWarner Brothers Studioの公式サイト。NBCなど、テレビ局のHPには、ここのエピソードガイドが掲載されているようです。Monicaのアパートなど、3Dでセットを見られる仕掛けも。

フレンズ (日本語)
http://www.warnervideo.co.jp/friends/
ワーナー・ブラザーズ・ジャパンの公式サイト。ビデオ、DVDの発売状況の他、日本語のエピソードガイドや、全国のテレビでの放映情報などが掲載されています。

Friends Frequently Asked Questions (English)
http://www.friends-tv.org/faq.html
公式サイトではありませんが、「Friends」に関するFAQ集。とにかくすごい情報量なので、知りたいと思うことはたいていここで調べられてしまうはず。「タイトルバックの噴水はどこにあるの?」なんていう、誰でも疑問に思いそうなことももちろん載っています。(回答は、HollywoodのWarner Brothersのセット)

それでは、いよいよ、「Friends」の舞台となっているNew Yorkの場所の紹介です。
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